Edito – Crisis in China: en de winnaar is Afrika?

0
2198

IMG_6926Als het druppelt in China, regent het in heel de wereld. De teruglopende groei van de op één na grootste economie van de planeet dompelt de financiële centra van de wereld in onzekerheid. Betekent dit het einde van een tijdperk? Zeker! Verschillende economisten zijn het over één punt eens: een groei in dubbele cijfers is voorbij en het einde van de hausse was abrupt en finaal. Maar wat betekent dit voor Afrika? De Chinese klandizie vertegenwoordigde gisteren nog 25% van alle export in Afrika en de helft van de buitenlandse investeringen waren van Chinese origine. Voorwaar duizelingwekkende cijfers, die in vele landen op het Continent met enige nervositeit worden bekeken. Maar is de verzwakking van de Chinese draak daarom slecht nieuws? De vraag stellen is ze beantwoorden. Als een tiental Afrikaanse landen, dat vooral natuurlijke grondstoffen exporteert, te lijden zou hebben van een verminderde vraag gepaard gaande met ernstige sociale druk, dan zouden die landen allicht een vertraagde industriële activiteit kennen, maar die activiteit zou niet stilvallen. Want China heeft nood aan zijn Afrikaanse partners – en zal dat in een voorzienbare toekomst blijven hebben – om zijn leiderschap in de wereld te voeden en te onderhouden. Anderzijds opent dit wellicht een opportuniteit voor de Europese landen, waarvan de economieën immers niet gelinkt zijn aan de prijs van de grondstoffen. De vertraging van de economische activiteit in China heeft tot gevolg dat ook de import van petroleum (vanuit Afrika of elders) daalt, wat op zich dan weer leidt naar een spectaculaire prijsvermindering van een vat ruwe olie. En dat is goed nieuws voor een meerderheid van Afrikaanse landen, want die daling in energiekosten krikt de handelsbalans op en ondersteunt het economisch groei. Zo zal Europa de facto te maken krijgen met Afrikaanse partners, die niet alleen economisch stabiel maar ook minder afhankelijk zijn van China, waardoor ze snelle geneigd zullen zijn om in dialoog te treden met hun traditionele partners. Succes is aan de durvers, en zij die de opportuniteit weten te vatten. Het is dus voor de leden van de BLK-ACP nu of nooit, om nieuwe samenwerkingsmodellen op te zetten, deze te implementeren doorheen de volledige industriële keten, om op die manier het traject van toekomstige contacten met hun Afrikaanse partners te herdefiniëren.

 

 

Guy Bultynck
Voorzitter CBL-ACP