«Kenia is de poort naar Afrika»

0
436

Boodschap van Z.E. Ambassadeur Weru


Hoofd van de missie bij de Keniaanse ambassade in Brussel is Z.E. Ambassadeur Johnson Weru geaccrediteerd bij het Koninkrijk België, het Groothertogdom Luxemburg en de Europese Unie. Zijn mandaat omvat het versterken van Kenia’s nationale belangen, in samenwerking met andere lidstaten van de groep van staten uit Afrika, het Caribisch gebied en de Stille Oceaan. Ambassadeur Weru is een beroepsdiplomaat en ambtenaar, met meer dan twintig jaar ervaring in de regering en in internationale ontwikkelingsagentschappen in Afrika en Europa
.

Voorafgaand aan zijn benoeming, vulde Ambassadeur Weru een eminente en langdurige taak in bij het ministerie van Buitenlandse Zaken in Nairobi, waar hij de taak van directeur economische en externe handel waarnam. Zijn hoofdverantwoordelijkheden omvatten coördinatie en vormgeving van beleidsrichtlijnen voor bilaterale en multilaterale handel en economische betrekkingen tussen Kenia en de rest van de wereld, waaronder de ACP-landen. Hij heeft een ruime ervaring op het vlak van internationale financiën, internationale handelsonderhandelingen, de openbare sector en herstructureringen.

Excellentie, hoe kijk U terug naar het prille begin van Uw missie hier in Brussel?

Ik wil allereerst onze goede betrekkingen met de CBL-ACP benadrukken. Het is een lange reis. Net voor mijn aankomst hier heb ik een lunch gehad in de tuin van de toenmalige Belgische Ambassadeur in Kenia, Zijne Excellentie Bart Ouvry. De ambassadeur nam met mij door wat volgens hem de belangrijkste prioriteiten waren voor de betrekkingen tussen Kenia en België. Ik ben hier aangekomen met een aantal namen. Een van de namen die Z.E Bart Ouvry mij had gegeven was namelijk de heer Maurice Vermeesch. Ik werd ook voorgesteld aan de heer Christian Verbrugghe, een uitstekende zakenman in Kenia en Afrika. Via hen ontmoette ik de organisatie CBL-ACP, merkte snel dat deze organisatie een kern was die zakenlieden uit Luxemburg en België in contact brengt met ACP-lidstaten.

 

Terugblikkend naar mijn begin hier, kwam ik met een open geest. Ik kom van een technische positie als de directeur van economische zaken en buitenlandse handel bij het ministerie van Buitenlandse Zaken en ik zou zeggen dat België/Brussel niet echt een nieuwe plaats was voor mij, ik kwam hier voor heel veel vergaderingen. Ik had een algemeen idee en daarboven waren mijn voorgangers in de afdeling ook als ambassadeurs in Brussel benoemd geweest. Dus ik had een redelijk goede achtergrond van wat er bestond en Brussel is in de afgelopen zeven tot acht jaar een toonaangevende diplomatieke hoofdstad geworden. In de laatste telling geloof ik dat Brussel de tweede grootste diplomatieke aanwezigheid telt na Washington. Ik kwam hier met goede bedoelingen om gebruik te maken van de diplomatieke gemeenschap om te zien hoe we de betrekkingen tussen Kenia en de lidstaten van de Europese Unie op alle niveaus kunnen versterken; politiek, economisch en internationaal. We hebben daar heel goed gebruik van gemaakt. Dus, in een notendop, dat is wat ik kan zeggen.

Kunt U ons enkele belangrijke mijlpalen die volgens U vandaag zichtbaar zijn in de bilaterale betrekkingen tussen België en Kenia?

 

In 2015 was Kenia de gastheer voor een internationale investeringsconferentie. Deze conferentie viel samen met het bezoek aan Kenia van een handelsafvaardiging, toen op initiatief van het Vlaams Beleggings- en Handelsagentschap, maar gecoördineerd door ACP-CBL. Ik heb de delegatie geadviseerd om de conferentie bij te wonen als onderdeel van een internationale afvaardiging.

Daarvoor organiseren wij nu in november en december de volgende handelsmissie naar Kenia. Bijna op hetzelfde ogenblik als voordien, maar in meerdere landen tegelijkertijd, Tanzania, Rwanda, Oeganda en Ethiopië. Maar het belangrijkste is dat we met de bedrijven in België en Luxemburg hebben gepraat voordat ze vertrokken zijn. De volledige briefing vindt plaats op 12 september, we zullen praten over wat ze verwachten, waar ze naar zullen zoeken en hoe ze begrepen zullen worden en ik zal mijn land aan hen introduceren. Wij zijn op zoek naar zakelijke kansen, we zoeken naar beleggers, we zijn op zoek naar handel, zij zijn op zoek naar handel. Dit zijn hoofdzakelijk opportuniteiten van zakelijke ideeën en doelstellingen.

De belangrijkste mijlpaal van mijn term was het bezoek van president Kenyatta in juni 2016. Het was fantastisch omdat president Kenyatta te gast was op een diner van CBL-ACP en het was heel goed georganiseerd en bijgewoond. Toen de president de kamer binnenkwam, schrok hij eerst van het enorme aantal zakenlieden en zakenmanagers die opgedaagd waren. Maar in parallel met het bezoek van de president had ik een voorspraak ondernomen onder de Keniaanse zakenlieden. We hadden dus in het totaal een verhouding van bijna zes Belgische zakenlieden voor één Keniaan. Bijna 150 zakenlieden uit België en de EU. Ook hadden we heel veel kansen voor een hoog niveau aan betrokkenheid.

Kunt U ons het landschap schetsen van de handelsrelaties tussen Kenya en België?

Wanneer we kijken naar onze handelsbetrekkingen, op de verschillende handelsniveaus met België, hebben we merkwaardige vooruitgang gezien. In 2014, bijvoorbeeld, groeide onze export naar België van 6,1 miljoen Keniaanse shilling tot 6,7 miljoen Keniaanse shilling. De invoer uit België is gestegen van 10,05 naar 19,15 procent. We zien hier een percentage van winst in de handel, ondanks het feit dat er sprake is van een tekort in de handel tussen Kenia en België, er is een zeer aanzienlijk percentage export en u kunt dit toewijzen aan de macro-economische omgeving die we in Kenya hebben kunnen tot stand brengen.

Ik wil ook het enorme werk vermelden dat we verrichten met de Europese Investeringsbank (EIB), de financieringsarm van de Europese Commissie. Wij zijn momenteel de grootste klant in termen van portefeuille voor politiek van de ACP. In het kader van ons project produceren we nu 50 megawatt zuivere energie. We zijn er erg trots op. Vele andere projecten bestaan ​​in het kader van onze prioriteiten, zoals energie, landbouw, bouw, goed bestuur, we hebben ons Europees Ontwikkelingsfonds [EOF] kunnen gebruiken. Ook gemengde producten die beschikbaar zijn op de markt, vooral de mix van leningen en subsidies. En we hebben twee, eigenlijk drie bezoeken op hoog niveau gehad van de vice-president van de EIB in Nairobi.

Excellentie, kunt U tips en adviezen geven aan Belgische ondernemers die geïnteresseerd zijn in Kenia?

Kenia is zonder twijfel de poort naar Afrika. Als je naar Afrika wilt komen, is er geen andere poort. Of u nu vanuit Azië, Europa of Amerika komt … de poort is Kenia. Bijna alle wereldwijde luchtvaartmaatschappijen zijn in onze internationale luchthaven en landen in Nairobi.

Wij zijn van mening dat iedereen die met Afrika zaken wil doen, een kantoor moet oprichten in het huis waar hij al het oor van heel die doelgroep heeft. Maar vergeet niet dat we een sterke binnenlandse vraag hebben. Wij zijn de grootste economie in Oost-Afrika. We hebben alle banken waar u naar op zoek bent in de wereld, van Citibank tot BNP Paribas die commercieel aanwezig zijn in Nairobi. We hebben de tweede grootste beurs in Afrika, met een kapitalisatie van bijna 60 miljard dollar. Ik heb het gevoel dat we de stijl hebben van om het even welke bedreven belegger. Kenia is ook goed vooruit op het vlak van innovaties voor telecommunicatie, infrastructuur en Mobile Money. Er is veel hype in de internationale media over Afrika, maar zeer weinig mensen begrijpen wat Afrika voor staat. Dus wie in Kenia landt, mag zich voorbereiden om waarschijnlijk 800 miljoen mensen te bereiken in Sub-Sahara Afrika. Dit zijn mensen die bereid zijn om zaken te doen, om deel te maken van een kolossale markt. Wat we zeggen is dat we langzaam kijken naar een zakelijke omgeving die het mogelijk maakt om een ​​winstgevende economie te ontwikkelen en niet alleen een wereldwijd magazijn zijn. We beginnen van montage tot volledige productie. En we hebben dit geplaatst in het kader van de handelsovereenkomst die we hebben onderhandeld met de Europese Unie, genaamd de Economische en Partnerschapsovereenkomst (EPA), waar we heel duidelijk hebben aangegeven dat ondanks de voorlopige toegang tot de vrije markt van de EU we onze industrieën zullen beschermen zodat de nodige voorzieningen er zijn en de overeenkomst gaat dat precies doen.

 

Excellentie, hebt U als ambassadeur enig idee over de erfenis die U zal nalaten?

 

 

Het laatste Keniaanse presidentieel bezoek aan het Koninkrijk België was in de jaren 90, Z.E. President Daniel Arap Moi, die Kenia van 1978 tot 2002 bestuurde, en het feit dat Z.E. President Uhuru Kenyatta hier twee keer geweest is, nl. in april 2014 en juni 2016 is een grote eer voor mij als ambassadeur. Telkens hij Brussel heeft bezocht, of het nu gaat om een werkbezoek of een officiële plicht, heeft hij de gelegenheid gehad om met de Keniaanse diaspora te praten, met de investeerders te praten, de wereld toe te spreken. Het is echt een grote erfenis voor mij. Maar buiten dit heb ik ook het geluk gehad om de ambassadeur te zijn die de onderhandelingen over de economische partnerschapsovereenkomst (EPA) tussen de EAC-lidstaten en de Europese Unie definitief hebben afgesloten. Het was een complexe handelsovereenkomst die veel belangen op tafel bracht en we hebben onze diplomatieke vaardigheden bijna eindeloos uitgestrekt, maar de overeenkomst werd uiteindelijk door het Parlement bekrachtigd en op 28 september 2016 bij de EU-Raad gedeponeerd. En dat gaf veel hoop voor de komende dertig jaar voor onze handel met de Europese Unie. Ik heb onze mensen in Kenia verteld dat dit het beste geschenk is dat ze uit de buitenlandse diplomatie van Kenia kunnen bekomen. Een belastingvrije handel.

 

 

Ik wil hier Yvan Korsak vermelden, hij is een uitstekend handelsman voor België. Ik zou zeggen dat die heer door zijn regering vereerd zou moeten worden. Hij werkt hard en hij heeft zijn tijd in Kenia verstandig gebruikt. Telkens ik naar Nairobi ga, valt het samen met de koninklijke missie. Ik heb de manier gezien hoe hij de recepties heeft beheerd, zakelijke gasten zijn talrijker dan de politieke gasten, met de tijd heb ik een lijst van alle contactpersonen bijgehouden. Via hem kon ik veel Belgen ontmoeten die in mijn land werken. Dit aantal is aan het toenemen. Veel Belgen keren terug naar Kenia voor het klimaat maar ook voor zaken en ze hebben een grote gemeenschap gevormd en Mr. Korsak is een waardevolle aanwinst voor de ambassadeur. Telkens hij in Brussel is, komt hij altijd hier.

Persoonlijk heb ik veel echte vrienden gemaakt. Ik heb geweldig personeel op de ambassade en diplomaten die mij in mijn werk hebben kunnen ondersteunen. We hebben als team gewerkt en hebben elke gelegenheid gegrepen. Elke delegatie die naar Kenia is geweest op handelsmissie, is steeds teruggekomen met veel goede resultaten, hetgeen nog een nauwere samenwerking tussen onze landen mogelijk maakt. Mijn opvolger zal van hieruit verdergaan … de hemel is de limiet.